Cruzando las fronteras con Motolombia Parte 1: Una breve guía para viajar en motocicleta a Ecuador

Sí, este es un blog sobre motociclismo en Colombia, y aunque no estamos dispuestos a saltear la frontera para siempre, estamos felices de decir que también tenemos mucho amor por los vecinos de Colombia. Al igual que Colombia, la hoja de ruta de Ecuador es una de las zigzagueantes autopistas de montaña y escénicas carreteras rurales. Dividido en dos por la cordillera de los Andes, con la poderosa selva tropical del Amazonas flanqueando sus laderas, las autopistas de gran altitud de Ecuador y las pistas de la selva que rara vez se montan son una aventura en moto por el cielo.

¿Suena como tu idea de un viaje bueno y divertido que cambia la vida?  

Cuando no se entrecruzan en toda Colombia, Motolombia se dirige regularmente a las expediciones guiadas de varios países. Varias veces al año, partiendo de Cali, la tripulación condujo su convoy vestido de cuero hacia la Sudamérica más salvaje, en busca de algunas de las rutas de conducción impresionantes de la tierra.

Por supuesto, necesitaría meses, probablemente años, para decir verdaderamente que “montó” este colosal continente, pero si tiene poco tiempo, Motolombia opera un South American Express de 14 días, que se centra en las tierras directamente más allá de la frontera sur de Colombia .

A pesar de tener probablemente más Rodadas épicas que cualquier país de un tamaño comparable, Ecuador todavía está un poco por debajo del radar cuando se trata de viajar. Por lo tanto, con la primera incursión de este blog en territorio extranjero, esperamos darle una idea de a dónde ir y qué esperar en Ecuador.

Colombia-Ecuador es un excelente viaje combinado, ya que Ecuador es el único país con un cruce por tierra en la frontera sur de Colombia, lo que lo convierte en un lugar relativamente fácil para el acceso en bicicleta, ya sea que viaje en forma independiente o se una a una de nuestras visitas guiadas.

 

¿Cómo es la moto en Ecuador?

 

Ecuador es uno de los países más pequeños de América del Sur, pero en términos de su geografía y ecología, la diversidad de Ecuador es casi incomparable. Recorra 20 minutos en cualquier dirección y el paisaje cambia dramáticamente, desde cañones escarpados y picos nevados hasta bosques nubosos cubiertos por la niebla, la selva húmeda de las tierras bajas y una costa seca y desértica.

A pesar de su extraordinaria belleza natural, el turismo de masas aún debe realizar importantes incursiones en el Ecuador. Una vez que estás fuera de las principales ciudades, ya estás fuera de los caminos trillados, salvajes, remotos y relativamente libres de tráfico.

Imagínese comenzando su día explotando la cima de un volcán activo de 4.776 m, y al atardecer, comiendo langostinos a la parrilla junto al mar en un pueblo rústico de pescadores del Pacífico. Eso es todo en un viaje de un día en Ecuador.

 

¿Por qué Ecuador es el paraíso de la aventura?

1. Está lleno de locos caminos de montaña con un paisaje «es este real»

Atravesando el país de norte a sur, se encuentra la Cordillera de los Andes, una cadena de volcanes nevados y picos glaciares que forman la columna vertebral de Ecuador. Numerosas carreteras (muchas de ellas pavimentadas) atraviesan las laderas y los pasos de esta formidable cadena montañosa, ofreciendo días continuos de emocionantes elevaciones a caballo.

Una de las más altas es la carretera que serpentea a través del Parque Nacional Las Cajas, que crestas el puerto de montaña Mirador Tres Cruces a una impresionante altitud de 4,100 m.

 

 

 

2. Te encontrarás bajo las sombras de gigantes en la Avenida de los Volcanes.

Ecuador es una tierra de gigantes que respiran fuego. Más de 30 volcanes, muchos de ellos altamente activos, se elevan sobre un valle que forma los 200 km de la Avenida de los Volcanes. Una de las rutas más impresionantes del continente, serpentea a través de siete volcanes de más de 5.000 m de altura. En un día despejado se puede ver la cima perfectamente cónica del Cotopaxi, uno de los volcanes más altos del mundo, con 5.896 m.

 

3. Puedes bajar y ensuciarte en millas de caminos interminables

Los guerreros todoterreno se encontrarán en el paraíso del polvo, con una vasta red de caminos sin sellar que serpentean a través de zonas rurales, remotas y extremadamente escarpadas del país.

Es posible golpear la tierra dentro de un par de horas fuera de la capital de Quito. A solo cien kilómetros al norte de la ciudad hacia la ciudad colonial de Otavalo, puede navegar por senderos sinuosos de montaña, escalando abruptamente por encima de las nubes, antes de un vertiginoso descenso hacia un exuberante bosque verde y tierras de cultivo.

Un día típico de montar a tierra presentará muchos desafíos técnicos y físicos, pero las extraordinarias vistas y la oportunidad de ver una parte del Ecuador que pocos turistas atestiguan bien vale la pena soportar los largos días.  

 

 

4. Puedes ir en bicicleta desde los andinos más remotos a la playa en un día.

Desde uno de los puntos más altos de la cordillera más larga del mundo hasta la orilla del océano, es el tipo de variedad alucinante que este compacto país puede ofrecer en un solo día. Comience su mañana descendiendo por la helada y la niebla de los Andes occidentales y llegue a una ciudad costera cálida y tropical justo a tiempo para observar la puesta de sol sobre el Pacífico. Ecuador tiene 2.200 km de costa para explorar, desde tranquilas bahías tropicales hasta playas de surf dignas y extensiones de arena vacía durante días.

 

 

 

5. It has unique culture, cuisine, heritage and history

Ecuador tiene un maquillaje cultural mixto, que se basa en diversas etnias y tradiciones antiguas y modernas. El país tiene 10 idiomas hablados, siendo el más común el español y el quechua nativo. Ecuador tiene las más altas representaciones de culturas indígenas en América del Sur, así como una gran población afroecuatoriana con sus propias tradiciones, comida y música.

La cocina ecuatoriana varía de una región a otra, desde los platos pesados de mariscos del Pacífico (piense en el ceviche fresco y las frutas tropicales) hasta el calentamiento, llenando los platos de las tierras altas de cerdo o cuy (conejillo de indias) y alimentos básicos como el arroz, las patatas y la quinoa.  

Ecuador también está lleno de increíbles sitios arqueológicos y ruinas incas. Si bien ninguno es tan impresionante como el Machu Picchu de Perú, también están casi desprovistos de multitudes y comercialismo. Las antiguas ciudades de Ecuador siguen siendo fantasmales, misteriosas y casi completamente tragadas por la jungla.

 

 

 

6. It’s the gateway to the Galapagos

Si hay una buena razón por la cual el Ecuador continental no obtiene la suficiente gloria, probablemente se deba a ese grupo de islas rocosas a unos 1.200 km de la costa oeste.

Ecuador, por supuesto, es el administrador del incomparable Parque Nacional Galápagos, un archipiélago volcánico aislado reconocido como uno de los mejores destinos de observación de la vida silvestre en la tierra.

No llevará su motocicleta a Galápagos (de todos modos, se quedará sin camino rápidamente), pero desde Ecuador continental, hay vuelos diarios desde Quito y Guayaquil.

 

Cruzando la frontera Colombia-Ecuador en bicicleta

 

Si ingresas a Ecuador desde el sur de Colombia, estarás utilizando el cruce Ipiales-Tulcan en la carretera Panamericana. Si está cruzando con un tour organizado, todos sus documentos se ordenarán al comienzo de su viaje.

Si viajas de forma independiente, prepárate para migracion (inmigración) en Ipiales con su pasaporte, registro de vehículo y licencia de conducir. El nombre en su pasaporte debe coincidir con el nombre de la persona con la que está registrada su bicicleta.

Si has alquilado una bicicleta de Motolombia, con advanced Aviso, se puede organizar un permiso especial que le permite cruzar a Ecuador (pero no a otro país).   

En Ipiales, pasará por el papeleo estándar en migracion y luego dirígete a aduana (customs) para tramitar el permiso temporal de importación de vehículos. Una vez que haya terminado, pasará por el puente Rumichaca hacia Tulcan, donde se revisarán sus papeles y se lo enviará a Ecuador.

 

 

Tips and Advice for Riding in Ecuador

If you haven’t read our guide to Motorcycle Safety in Colombia, Gran parte de los consejos sobre caminos urbanos y rurales también son aplicables a la equitación en Ecuador.

  • Riesgos y condiciones de la carretera: Conductores impredecibles y ocasionalmente imprudentes, los vehículos que avanzan en esquinas ciegas, animales de granja no cercados y condiciones de superficie de la carretera extremadamente variables son problemas importantes cuando viajan en Ecuador, al igual que las largas demoras causadas por deslizamientos de tierra, carreteras y camiones y autobuses averiados.

 

  • Route Planning: Cuando planifique su ruta, asegúrese de tener en cuenta la forma y la curvatura de las carreteras, y el hecho de que las condiciones de la carretera pueden cambiar de sedosa a una pesadilla para esquivar baches, incluso en las principales autopistas. No planifique sus días basándose solo en la distancia; planifique para una conducción agotadora y retrasos inesperados. Un viaje de 400 km puede ser una brisa de donde usted es, pero en gran parte de Ecuador, bien puede ser un esfuerzo de amanecer a anochecer.

 

  • Dealing with Altitude: Los viajes en motocicleta en Ecuador casi invariablemente implican viajar a grandes alturas, a veces muy por encima de los 3.000 m. Estas elevaciones pueden tener efectos pronunciados tanto en usted como en su bicicleta. La mejor manera de prevenir el mal de altura es aclimatarse primero a una altitud ligeramente más baja.

 

Planee sus paradas en ciudades a menos de 2,500 m de altitud antes de embarcarse en esos caminos de alta montaña. Quito se encuentra a 2.850 m, por lo que es una buena base para aclimatarse (a pesar de ser lo suficientemente alto como para inducir el mal de altura en personas sensibles por un día o dos). Si su ruta tiene una ganancia de elevación bastante rápida, tome paradas de descanso frecuentes y lo más importante Mantente hidratado! La deshidratación agravará los efectos del mal de altura y puede hacer que las cosas se vuelvan más serias.

 

A menos que esté planeando escalar montañas en cualquier pico de 5000 m, las altitudes que alcanza mientras conduce en Ecuador generalmente no deberían causar ningún problema de salud grave. Si siente que se avecinan los síntomas del mal de altura (como dolor de cabeza, falta de aliento, mareos, letargo y pérdida de apetito), diríjase al pueblo o pueblo más cercano y descanse. No subas más alto hasta que te hayas recuperado por completo, esto suele tardar uno o dos días.

 

Las bicicletas modernas con inyección de combustible no sufren, como las bicicletas antiguas con carburador, la falta de oxígeno en la altitud, lo que causa una mezcla de combustible demasiado rica. Sin embargo, aún puede esperar que el aire fino sea un ligero desgaste del rendimiento: una pérdida de aproximadamente el 10% de la potencia por cada 1000 m de ganancia.

 

Con un paisaje majestuoso, desde cadenas montañosas dentadas hasta profundos lagos volcánicos de color azul, valles exuberantes, planicies áridas, densas selvas tropicales y kilómetros de costa desierta, Ecuador es un paraíso escondido para aventureros que viajan en dos ruedas: un lugar privilegiado y valioso tomando tiempo extra para explorar sus alcances más remotos y dramáticos. 

¿Piensas poner en marcha esa aventura ecuatoriana? Echa un vistazo a los tours sudamericanos de Motolombia:  

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Fiona Davies

(extreme pillion rider and adventure travel writer)

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