¿Por qué debería visitar Popayán? La Ciudad Blanca colonial de 480 años de antigüedad en Colombia  

La mayoría de la gente ha oído hablar de Cartagena, la colorida ciudad colonial española en la costa del Caribe. Considerado como el destino turístico número uno de Colombia, el nombre Cartagena evoca imágenes de una romántica ciudad bañada por el sol de calles empedradas, mansiones pintadas de colores brillantes e iglesias de color mango. Y, sin embargo, ser coronada como «la ciudad colonial más bella de América Latina» tiene sus inconvenientes. Con la multitud vienen las tiendas de recuerdos pegajosos, las atracciones sin sentido, los estafadores, los estafadores y los precios de los «impuestos turísticos». ¡Ni siquiera nos permite comenzar con los rebaños de pasajeros de cruceros, así que parece que estamos acumulándonos en la ciudad en mayor número cada año! A pesar de todo esto, Cartagena sigue siendo un lugar verdaderamente impresionante, completamente digno de su reputación. Pero mientras Cartagena acapara la atención, muchos viajeros permanecen en la oscuridad en la otra ciudad colonial de Colombia, declarada Patrimonio de la Humanidad. Ubicado en el exuberante Valle de Pubenza es una joya colonial mucho más tranquila. Popayán es apodada la Ciudad Blanca por los edificios encalados que le dan a su centro histórico una apariencia majestuosa y distintiva. Todavía en gran parte desconocida por los visitantes extranjeros, Popayan es una ciudad colonial auténtica, libre de trampas para turistas, libre de turistas. Tampoco está cerca del océano, por lo que está a salvo de la invasión de cruceros por toda la eternidad.

Colombia’s Second Colonial City

Los españoles fundaron Popayán en 1537, un año después de Cartagena, estableciéndola como la capital del sur de Colombia antes de que Cali finalmente tomara su lugar.
El centro histórico de Popayan es una colección de edificios de la época colonial bellamente conservados. Decenas de impresionantes monumentos históricos, algunos que datan del siglo XVI, se agrupan alrededor de una enorme plaza central, el encantador y animado Parque de Caldas.

What to See in Popayán

Mientras recorres las viejas calles de Popayán, observa algunos de los monumentos más famosos de la ciudad, que incluyen:

 

Iiglesia de San Francisco: una lujosa catedral del siglo XVIII y uno de los mejores ejemplos de arquitectura de estilo barroco en Colombia. Pida ver el osario, que se abrió por un terremoto en 1983, revelando seis momias no identificadas

Iglesia Santo Domingo: construida a mediados del siglo XVIII, esta es la iglesia más importante espiritualmente de la ciudad. Está inundado de peregrinos durante las famosas celebraciones de la Semana Santa de Popayán, que se celebran entre el martes y el sábado de Pascua.

Museo de Historia Natural: dentro de los magníficos terrenos de la Universidad del Cauca, este excelente museo está dedicado a la increíble biodiversidad de Colombia.

Puente del Humilladero: – este puente de piedra de 11 metros de largo y 240 m de longitud fue construido en 1873 para conectar el centro de la ciudad con los vecindarios del norte

Popayán - World Heritage City of… Gastronomy?

Anteriormente, describimos a Popayán como una ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad. Lo cual es cierto.
Pero aunque los hermosos edificios coloniales de Cartagena le otorgaron el reconocimiento de la UNESCO, la arquitectura de Popayán, aunque sin lugar a dudas es bonita, no es una liga del Patrimonio Mundial como la de Cartagena.


De hecho, Popayan recibió sus honores del Patrimonio Mundial por algo completamente distinto. En 2009, la iniciativa Ciudades Creativas de la UNESCO declaró a Popayan la primera World City of Gastronomy in Latin America.

Popayán es conocido por su distintiva toma en la cocina nacional, basada en influencias precolombinas, españolas, africanas y europeas. Utiliza una amplia gama de ingredientes nativos, algunos se encuentran solo en las montañas, bosques y zonas costeras del sur de Colombia.

Platos obligatorios Los platos locales incluyen:

Empanadas de Pipián: Pasteles del tamaño de un bocadillo, rellenos con una mezcla de carne, papas, ajo, cebolla y achiote.

Helado de Paila: A Helado tradicional de jugo de frutas y hielo, batido a mano y colocado en una olla de cobre

Breva Calada: Este postre, comúnmente disfrutado en Navidad, se elabora con higos empapados en panela (azúcar de caña marrón), servido sobre queso blanco.

Champus: Esta bebida dulce y aromáticamente condimentada es una mezcla de piña, naranja agria, lulo, clavo y canela.
Salpicon Payanes: Este delicioso coctel de frutas es una mezcla de frutas colombianas como lulo, papaya, guanábana y mora.

 

 

Where to Eat in Popayán

Hotel Camino Real: Los propietarios de este hotel son jugadores clave en el Congreso Nacional Gastronómico. Ubicado en una elegante mansión colonial, el restaurante muestra una cocina hábil a través de un innovador menú que combina elementos franceses y colombianos.


La Cosecha Parrillada: Con camareros elegantemente vestidos y que usan pajaritas, este restaurante tiene un ambiente agradable y anticuado, y se especializa en cortes gigantes de carne de res cocinados en una parrilla abierta.

La Fresa: Puede que no sean más que unas pocas mesas y sillas de plástico, pero este restaurante barato es famoso por sus deliciosas empanadas de Pipián.

Aplanchados Doña Chepa: Esta pastelería está dirigida por Doña Chepa, una panadera veterana que ha estado haciendo sus legendarios aplanchados durante aproximadamente 70 años.

La Semilla Escondida: TSu bistró de propiedad francesa es un lugar acogedor para deliciosos crepes dulces y salados.

 

Nightlife in Popayán

En la superficie, Popayan puede parecer un lugar antiguo, relativamente inmutable, pero profundice un poco más y descubrirá una ciudad llena de energía juvenil y un espíritu creativo e independiente.
Popayan, sede de las prestigiosas instituciones educativas, incluida la Universidad del Cauca, atrae a miles de estudiantes de toda Colombia cada año, lo que garantiza una escena nocturna nocturna auténticamente local la mayoría de las noches de la semana.
Los fanáticos de la salsa deben visitar Bar Iguana y Nueva York. Para algo un poco más de la vieja escuela, El Sotareno es el favorito de los lugareños, tocando el clásico tango, el bolero y la ranchera. Para una experiencia de bar más relajada, compruebe si hay música en vivo tocando en Wipala, una cafetería, bar, galería y espacio para presentaciones en uno, o acomódese en Bendito, un lugar laberíntico con una banda sonora de pop y rock, artesanía Cervezas y cócteles infundidos de té.

 

Day Trips from Popayán

Popayan es una ciudad compacta y los principales sitios se pueden ver en un día. Sin embargo, vale la pena extender su estancia para explorar los magníficos paisajes naturales de la región circundante.


Algunas de las mejores excursiones de un día desde Popayán incluyen:


Purace National Park: Un vasto y accidentado parque que protege una franja de páramo andino (pastizales alpinos de gran altitud), salpicado de cascadas y fuentes termales y alberga a una pequeña población de cóndores andinos en peligro de extinción. Dentro del parque se encuentra Volcan Purace, uno de los volcanes más activos de Colombia. Las compañías de excursiones de Popayán ofrecen excursiones agotadoras de un día completo a la cima del volcán a 4.750 m.


Para los conductores de motocicletas, las dos autopistas que atraviesan Purace ofrecen horas de diversión y tierra de grava a través del páramo de aspecto prehistórico. Mercado de los martes de Silvia: Silvia es una pequeña ciudad de montaña tranquila, a 60 km al noreste de Popayán. Todos los martes, Silvia cobra vida gracias al mercado semanal, cuando los aldeanos de Guambiano visten trajes tradicionales coloridos y vienen a la ciudad para comerciar con productos locales.


Si bien este auténtico puesto comercial se dedica principalmente a los productos frescos y la lana, Guambiano estableció puestos de venta de artesanías, collares de cuentas y ponchos para los pocos turistas que visitan. Recuerde, este es un mercado real y no una atracción turística, así que respete a la gente local, que generalmente no tiene cámaras.
Recomendamos encarecidamente unos días para absorber los encantos y la belleza natural de Popayán. A dos horas y media de Cali por una carretera rápida y recta, es una parada digna para quienes planean viajar por el sur de Colombia y sus carreteras menos transitadas.

 

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Fiona Davies

(extreme pillion rider and adventure travel writer)

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