Meet Mike Thomsen An Interview with World Motorcycle Adventure Rider and Owner of Motolombia

Mike Thomsen’s not always the easiest guy to get hold of.

Si bien puedes encontrarte con él en la oficina de Motolombia en Cali, preparándote para la próxima gira, o inspeccionar con orgullo su brillante flota de turistas de dos ruedas, es muy probable que se esté alejando de la pista de cabras en una esquina remota de Los Andes.

A principios de abril de 2019, Mike tuvo la amabilidad de dedicarme un tiempo para responder algunas preguntas sobre algunos de sus paseos épicos y su experiencia al conducir turistas en dos ruedas a través de la más salvaje de América del Sur.

Entonces, si alguna vez has querido saber cómo un gringo de Dinamarca terminó dirigiendo el tour de motocicletas y la compañía de alquiler más larga de Colombia, ¡sigue leyendo!

 

 

F.D: ¡Hola Mike! Hace aproximadamente un mes regresaste del Rally Dakar. ¿Como estuvo?

M.T: En realidad, acabo de regresar del Rally Internacional de 14 días, que sigue la ruta utilizada por el Rally Dakar original. El Rally Dakar oficial se ha trasladado a Sudamérica, ¡todavía está en mi lista de tareas!

Esta fue mi segunda carrera en el desierto del Sahara. En 2015, terminé en 11.th posición. Este año tuve un fuerte golpe en la Etapa 1. Estaba luchando con algunas lesiones, pero seguí presionando. Más tarde, descubrí que había dañado los ligamentos cruzados posteriores en la rodilla izquierda y tenía dos fracturas en el pulgar.

Cuando la bicicleta se descompuso, la organización de la carrera tardó 12 horas en ser rescatada. Arreglé el embrague la misma noche y llegué a Dakar, aunque fuera del sistema de clasificación. Las reglas son que tiene que terminar cada etapa con su propio poder, sin ayuda externa.

Toda la experiencia del Dakar, el desierto del Sahara, la historia de las carreras, es increíble. Como no lo logré esta vez, ¡mi única opción es regresar!

 

F.D: Habías viajado por medio mundo alrededor de los 6 años, recorriendo por tierra en 4×4 durante un año y medio con tus padres. ¿Qué tipo de impresión tuvo esta infancia no convencional en ti a esa edad?  

M.T: No puedo imaginar una mejor manera de pasar la infancia.

Aprendí muy pronto que las personas son solo personas, en todas partes. Todos somos seres humanos que intentamos mejorar nuestras vidas y cuidar a nuestras familias y amigos. A la mayoría de las personas no les importa la política y el poder. Aprendí mucho sobre idiomas, culturas, comida y la vida justa en general. Nunca me siento como si encajara en casa en Dinamarca.  

Realmente creo que el mundo sería un lugar mejor si todos dejaran sus pequeños escondites y vieran el mundo. Verás que hay muchas maneras de obtener felicidad en esta vida y que nadie lo sabe todo o tiene la solución perfecta. La humanidad es un proyecto en desarrollo!  

 

F.D:  Presenciar tu primer Rally Dakar fue el momento que cambió tu vida y te metió en la aventura a caballo. ¿Qué fue lo que te atrajo de Dakar?

M.T:  La batalla contra los elementos, la velocidad, la máquina, el peligro y la naturaleza intacta y apartada, pero sobre todo la lucha consigo mismo. Este tipo de carrera tiene más que ver con la fuerza mental, la resistencia y el ahorro de energía, en lugar de la habilidad de pilotaje y el equipamiento más moderno.

Usted compite consigo mismo. Los otros corredores son solo compañeros en la misma misión.     

 

 

F.D:  ¿Cómo te mantuviste durante todos esos años viajando por el mundo en una bicicleta?

M.T:  Siempre tuve que trabajar para poder soportar mis pasiones. Hice todo tipo de trabajos ocasionales: ¡fui ayudante de cocina, asistente de jardín de infantes, conductor de reparto, cuidador de bodega y cocinero de barbacoa!

Mi otra pasión es la música. Trabajé 15 años en la industria, recorriendo y grabando, así como gestionando y organizando eventos. Tenía muy poco tiempo libre, pero siempre que podía, salía a viajar por el mundo en bicicleta.

 

 

F.D: When did you realise you could make a living out of motorcycle tours?  

M.T:  When I first decided to settle in Colombia, I had a daughter on the way. Tourism seemed like the most feasible way to make a living.

So, my wife and I started a backpacker hostel, which we had for six years. A lot of our guests were really interested in the motorcycle I had parked outside. Eventually I had the idea to spend the last of our money on a second bike and offer guided motorcycle tours in Colombia.

Eleven years on, motorcycle tours and rentals are our main business. It was a long and hard transition and I still consider it a lifestyle business. We do it because of our passion for riding, not because we crave financial stability!  

 

F.D: What were your first impressions of Colombia? Did you know pretty quickly this was where you wanted to live, work and ride?

M.T:  The music industry had basically crashed in Denmark, so I took the chance to going travelling to South America. I was in Colombia for five days when I met Diana and we fell deeply in love. We got married, had our daughter and opened our business that same year, and the rest is history!

Colombia wasn’t really on my travel plans because of the bad reputation it had back then, but in the end, I decided to chance it. I ended up amazed by the country’s incredible natural beauty. The mountains, the jungle, the ocean. Every shade of green.

Si estás dispuesto a trabajar para ello, Colombia tiene todo lo que puedes pedir. Hay muchas oportunidades para invertir y comenzar negocios. Hay un sentimiento general de «hacia arriba y hacia adelante» entre los colombianos decididos a dejar atrás el doloroso pasado. Puedes ver las mejoras que van creciendo día a día. Me gusta el tipo de energía emprendedora que existe en Colombia.

 

 

F.D. ¿Qué otros lugares destacan como algunos de los más desafiantes y gratificantes para los corredores de aventura?

M.T:  Casi todo el continente africano está lleno de aventuras, para todo tipo de viajes.

Me encanta montar en Noruega por el paisaje y las carreteras. Es caro y tiene una temporada de verano muy corta, pero vale la pena.

La Amazonia brasileña y las tres antiguas colonias holandesas, francesas e inglesas en la costa este de Sudamérica son experiencias de viaje super únicas. Esperamos visitar allí con un grupo de aventureros en 2020.

 

F.D.¡OK dime! ¿El mejor paseo de tu vida? ¡Sé que es una pregunta difícil pero dame una respuesta!

M.T:  Mi primera experiencia en solitario fuera de la carretera en un Honda NX650, viajando desde Cairns a Cape York a lo largo de la línea Telegraph en el norte de Australia todavía está impresa en mi mente: esos cruces de ríos profundos y las noches que pasamos durmiendo en el monte.

 

F.D. Abriste Motolombia en 2008. Colombia no era exactamentestable back then and it certainly wasn’t the cool country in every “Top 10 Places” travel listicle today. What the hell were you thinking opening a motorcycle tour company there?

M.T: I wasn’t thinking. I just wanted to ride the incredible roads and explore the unknown.

I have done more than 500,000 km in Colombia the past 11 years. And I did trips to destinations where the Colombians themselves didn’t dare travel 10 years ago. In some way, I think the fact that I was not a local opened many doors for me.  I was not a target, and though I did see some stuff in the early years, I have always felt safe and welcome.

The authorities and the Colombian government have been a great help. We were pioneers, among the first to start taking tourists around the country. We’ve been recognised as the most innovative travel agency in Colombia several years in a row.

I’m just happy we stuck, to it even though it seemed hopeless at times. We’d have customers cancel tours because they’d just seen another film featuring a Colombian drug lord and they’d freak out. There were times we’d wonder if it was all worth it.

We realised we had to go out ourselves and change people’s perceptions. We’ve made countless trips to North America, Europe, Asia and Australia, to motorcycle and travel shows and events promoting Colombia. We’re finally seeing the results achieved by people like us, who’ve believed for so long in Colombia as an amazing destination.

 

F.D. Why do you think more riders are embracing Colombia now? From a moto touring perspective, how different now are things like security, infrastructure, and reactions from locals compared to when you first started riding here?

M.T:  Colombia was already well on the way to change when I arrived in 2008. But the transformation over the past decade is like no other country on the planet, I think. The infrastructure is improving at a rapid speed. Of, course the peace treaty is a major step for security, but even before that, tourism had started booming.

As a rider, there is so much to experience here. It’s like all the different terrains of the world compressed into one intense area of incredible riding!

 

F.D:  What’s the most memorable tour you’ve been on with Motolombia?

M.T: Our first 50 day Trans Amazonian Challenge took us through eight countries, with participants. It was a logistical nightmare to begin with, and then Venezuela decided to close their borders, while we were there, cutting us off from returning to Colombia.

We ended up having to fly everyone out from Georgetown in Guyana. Then I spent another 10 days there to organise getting the bikes and support truck being shipped back to Colombia by container.

If that wasn’t enough, Colombian customs unrightfully confiscated the container and held all vehicles in Cartagena for one month. This caused absolute havoc as all our high season books were coming in and half our fleet was stuck in Cartagena.

Now I can look back at how much we learned from that tour, Despite the problems, it was a great journey and I cannot wait to make that tour again.

 

 

F.D:  When you finally realise you’re too old for the dirt, will you buy a Harley and just cruise the highways, Wild Hogs style?

M.T:  I might! Basically, I love anything with two wheels – the feeling of freedom and being alive in the moment. Two wheels require full attention just the act of riding clears your mind and makes you forget all your troubles. Heck, I might just ride my scooter!

 

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Fiona Davies

(extreme pillion rider and adventure travel writer)

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