Colombia – Uno de los países con mayor biodiversidad en la Tierra

No hay dudas al respecto, Colombia ha llegado a la etapa de turismo global de una manera importante. No es solo una perspectiva internacional mejorada sobre la seguridad lo que ha llevado al crecimiento de Colombia como uno de los destinos turísticos de más rápido crecimiento en el mundo. En 2008, la junta de turismo de Colombia publicó una serie de anuncios promocionando las maravillas culturales, históricas y naturales del país.

Mientras que muchos viajeros están familiarizados con las ciudades de Colombia, la encantadoramente colonial Cartagena, la majestuosa metrópoli de Bogotá y el bullicioso parque urbano de Medellín, son las maravillas naturales aún no descubiertas de Colombia los que quizás sean sus activos turísticos más valiosos.

Una nación: docenas de ecosistemas únicos

La biodiversidad se refiere a la variedad y variabilidad de plantas, animales y otras formas de vida en una región determinada.

Si tuviera que adivinar qué país reivindica el título de “Más Biodiverso” e inmediatamente pensó en Brasil (el país cuyas fronteras contienen la mayor parte de la Selva Amazónica), tendría razón.

Lo que mucha menos gente se da cuenta es que el país está muy cerca de la biodiversidad en la frontera con Brasil. La vecina Colombia es el hogar deuna especie confirmada de 1.845 especies de aves, más que en ningún otro lugar del planeta. Colombia ocupa el segundo lugar en variedad de especies de plantas, anfibios, mariposas y peces de agua dulce, el tercero en reptiles y el cuarto a nivel mundial en biodiversidad de mamíferos. Una de cada 10 especies de flora y fauna vivas registradas se puede encontrar en Colombia.

Entonces, ¿cómo es un país casi siete veces más pequeño que Brasil casi comparable en términos de biodiversidad? Un vistazo rápido a un mapa produce una explicación convincente.

Bordeado por el Océano Pacífico y el Mar Caribe, con una frontera interior cortando a través de la selva amazónica, Colombia está tallada en varias regiones distintas por las cordilleras andinas. Dentro del país hay 53 millones de hectáreas de bosque y 22 millones de hectáreas de sabanas, zonas áridas, humedales y picos nevados. Sus costas albergan arrecifes de coral tropicales, lagunas, manglares y playas flanqueadas por la jungla. El 14% del país está compuesto por parques nacionales protegidos, parques naturales y santuarios.

Por qué la biodiversidad es la clave del futuro turístico de Colombia

Muchas de las áreas menos desarrolladas de Colombia, las regiones del Amazonas, la región del Pacífico Chocó y las llanuras orientales, también se encuentran entre las más biodiversas. Desafortunadamente, la biodiversidad de estas regiones está bajo la presión de la industria (especialmente la minería y la deforestación), lo que provoca la destrucción de hábitats silvestres y la alteración del equilibrio natural de los ecosistemas sensibles.

No hay duda de que las comunidades más remotas de Colombia necesitan infraestructura, financiación y oportunidades de empleo. Ahora, los grupos ecologistas en Colombia están presionando para que estas regiones adopten su biodiversidad y apoyen las iniciativas de ecoturismo que ayudan a proteger la diversidad en lugar de las industrias que contribuyen a su destrucción. Con el ecoturismo entre los sectores turísticos de más rápido crecimiento en el mundo, Colombia está en una posición perfecta para aprovechar el boom y conservar sus valiosos recursos ambientales al mismo tiempo.

Cuatro de las mejores aventuras de Ecoturismo de Colombias

Caño Cristales, Parque Nacional de la Serranía de la Macarena

Posiblemente la maravilla natural más emblemática de Colombia, Caño Cristales (conocido como ‘el río de los cinco colores’) es el nombre dado al afluente del río Guayabero, que debido a un fenómeno único causado por las flores de colores brillantes de una planta acuática llamada macarenia clavigera, se convierte en un brillante arcoíris de colores vibrantes entre junio y diciembre de cada año. Si bien el color más común es el rosa brillante, las aguas cristalinas y poco profundas del río se ejecutan con una variedad de matices que incluyen azul, verde, amarillo y naranja. Fuera de la temporada, el parque está cerrado a los visitantes para permitir que el entorno se recupere, y las reglas de protección ecológica se aplican estrictamente, incluyendo guías obligatorias, un límite de 200 visitantes por día, una prohibición de protección solar y repelente de insectos al visitar el agua y áreas limitadas donde se permite nadar.

Motolombia visita Caño Cristales una vez al año en la epica Río de los Dioses expedición guiada fuera de la carretera, que le brinda una perspectiva completamente única de la robustez y aislamiento del parque más allá de la ruta turística estándar.

Parque Nacional Chingaza

A menos de medio día de Bogotá, este enorme Parque Nacional lo convierte en una expedición accesible y desafiante a través de una gama de ecosistemas andinos únicos. Con una altitud de 800 a 4000 metros, el parque abarca vastas extensiones de humedales de páramo silenciosos, bosques alpinos y montañas nevadas. Las caminatas guiadas de varios días le ofrecen la oportunidad de observar la vida silvestre excepcional, como el jaguar, el puma, el mono lanudo, el tapir de montaña y el oso de anteojos.  

 

Parque Nacional El Cocuy

A 300 km al norte de Bogotá, El Cocuy es quizás el parque nacional más llamativo en los Andes colombianos. Hogar de la masa de tierra glacial más grande de Colombia, el dramático paisaje de Cocuy es alternativamente exuberante y desolado, formado por valles azotados por el viento, lagos con glaciares, tundra helada y bosques cubiertos de niebla. El parque ofrece varios senderos que van desde excursiones de un día hasta expediciones de prueba de resistencia durante una semana. Los escaladores experimentados pueden abordar las cumbres de hielo permanentemente heladas El Concavo (5,200m) y Pan de Azúcar
(5,120 m).

Expediciones de Vida Silvestre en Los Llanos

Fuera de lo común, Los Llanos es un área de vastas praderas tropicales que abarca el noroeste de Colombia y el sur de Venezuela. Para los entusiastas de la vida silvestre, Llanos es quizás la región más productiva del país para encuentros cercanos con animales que incluyen osos hormigueros, anacondas, jaguares, capibaras, caimanes, armadillos, capuchinos, monos aulladores y ocelotes. Es un verdadero paraíso para los observadores de aves, que alberga poblaciones prósperas de aves acuáticas, guacamayos y aves de rapiña. El inmenso tamaño y la relativa inaccesibilidad de Los Llanos significan que las excursiones guiadas son la mejor manera de explorar esta región colombiana única, ambiental y cultural. Solo unos pocos operadores con conciencia ecológica organizan viajes enfocados en la observación de la fauna y la observación de aves desde la capital regional de Yopal, a 40 minutos en avión de Bogotá.

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Fiona Davies

(extreme pillion rider and adventure travel writer)

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